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Le phare d'Alexandrie, la septième merveilles du monde

23 mai 2016

Figurant parmi les sept merveilles du monde, le phare d'Alexandrie se trouvait jadis sur l'île de Pharos d'où le nom de phare. Il a été construit aux alentours de 280 av. J.-C. Le chantier a débuté sous le règne de Ptolémée I et s'est terminé sous le règne de son fils, Ptolémée II. Selon l'histoire, il a été construit par Sôstratos de Cnide, mais cette information n'a jamais été confirmée.

phare d'Alexandrie

Le phare d'Alexandrie, un monument original

Avant de tomber en ruines, le phare d'Alexandrie comptait trois étages de forme différente. Si la base était de forme carrée, le second étage a été conçu en forme octogonale tandis que le troisième arborait la forme d'un cylindre. Une statue imposante trônait jadis au sommet du phare, mais jusqu'à nos jours, personne ne saurait dire de qui il s'agissait. Entièrement en marbre, le monument était haut de 135 mètres et permettait d'être vus par les navires situés à 50 km du phare. Chacun de ses angles était décoré de tritons de bronze qui jouaient deux rôles :

-          sonner l'alerte à l'approche des ennemis

-          réfléchir la lumière de feu pendant la nuit pour guider les marins

De jour, c'est la fumée dégagée par le feu qui indiquait aux marins qu'ils pénétraient dans le port d'Alexandrie. Pendant près de dix-sept siècles, il a montré le chemin à de nombreux navigateurs. C'était un bâtiment robuste, exposé au vent fort et fut la fierté des égyptiens pendant de nombreux siècles. Il faisait partie des premiers phares construits par l'homme.

La fin du phare

Suite aux nombreux tremblements de terre qui se sont succédé entre le 3e et le 12e siècle, le phare fut fortement endommagé pour tomber au début du 14e siècle. La plupart de ses ruines ont servi à construire la citadelle de Qaitbay tandis que le reste a été découvert, dans les années 60, au fond de la mer.

Pendant de nombreux siècles, il fut considéré comme le plus haut monument construit par l'homme. En plus de faire partie des sept merveilles du monde, il figure également parmi les sept merveilles du monde antique. On parle de reconstruire ce phare.

Le nouvel édifice

L'annonce de sa reconstruction a été annoncée en 2015. Le nouvel édifice sera construit à une dizaine de mètres de son emplacement original, sur l'île de Pharos. Le site est actuellement occupé par la citadelle de Qaitbay dont certains éléments de construction proviennent de l'ancien phare d'Alexandrie.

Posted in: Culture