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La villa Romana del Casale en Sicile (Italie)

17 septembre 2016

La villa Romana del Casale ou villa romaine du Casale est le plus grand joyau de la ville de Piazza Armerina, en Sicile (Italie). Il s'agit d'un bâtiment dont la construction daterait de la fin du 4e siècle. Vaste de 3 500 m2, son histoire est marquée par un incendie et un glissement de terrain, causant sa disparition pendant plusieurs siècles. Le site ne fut redécouvert qu'au milieu des années 1950.

villa romana del casale

Les origines de la villa del Casale

L'architecte qui a conçu les plans de la villa romaine du Casale reste inconnu. Toutefois, les érudits permettent de dater sa construction vers la fin du 4e siècle, lors du règne de Dioclétien et de Maximien. Le site est occupé jusqu'au moyen-âge, mais pendant le 12e siècle, un incendie provoqué par les Normands le détruit complètement. Quelques années plus tard, un important glissement de terrain l'enfouit sous plusieurs mètres de terre.  La villa restera sous les décombres pendant sept siècles.

Les premières fouilles dans la zone où elle a été bâtie commencent en 1821. Les premières tentatives ne donnent aucun résultat et il faut attendre 1929 pour découvrir les premiers vestiges, elles seront ensuite abandonnées à cause, de la Seconde Guerre Mondiale. La restauration finale et l'ouverture au public sera effective en 1954. Les héros de cette découverte furent Paolo Orsi, Giuseppe Culrera et Gino Vinico Gentile.

Les caractéristiques de la villa

Quatre zones distinctes composent la villa de Romana del Casale. L'entrée est immense et comporte une cour de la forme d'un fer à cheval. Le corps central s'étend autour d'un jardin et d'une cour. Une grande salle est composée de trois absides, une colonnade ovoïde  ainsi que les appartements privés du propriétaire des lieux. Enfin, les thermes constituent une des zones les plus visibles de la villa. Elles sont formées par deux espaces pour les bains chauds, un autre pour l'utilisation d'eau à température moyenne, un immense frigidarium, un sauna, une piscine et une salle destinée aux Onctions.

Les mosaïques de peinture

Mais la particularité de la villa vient de ses mosaïques d'images retrouvées aussi bien sur les pavements que sur les parois de la bâtisse. Leur structure, leur style et leur forme font penser à une main d'œuvre africaine. Les images racontent le style de vie des aristocrates romains, les aventures homériques ainsi que plusieurs événements mythologiques.

Grâce à l'unicité de ce site, la villa romaine du Casale est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1997. Ses peintures et mosaïques ont été entièrement rénovées en 2002 et plusieurs pièces sont aujourd'hui ouvertes aux visites.

Posted in: Culture