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Galette des Rois, histoire et tradition

27 décembre 2010

Allez, le plus jeune sous la table ! Qui va avoir la fève ? Qui va être le Roi ? Pourquoi mange-t-on la galette au mois de janvier ? Pourquoi la galette des Rois ?

La galette des Rois est une galette de pâte feuilletée fourrée de frangipane. Dorée au four, elle est dégustée accompagnée de confiture. Pour qu’elle soit appréciée de tous, la frangipane peut être remplacée par une crème, du chocolat ou des fruits. Dans des régions du Sud, une couronne de brioche peut prendre sa place.

galette des rois Les Rois mages

On se retrouve autour d’une galette pour célébrer l’Épiphanie. C'est une fête d’origine païenne, où l’on célébrait les épiphanes, autrement dit Apollon et le soleil qui lui est associé, ainsi que les autres Dieu Souverains. Christianisée par la suite, l’épiphanie est aujourd’hui la célébration de la visite des mages à l’enfant Jésus.  Les rois mages reconnaissant le Messie, le baptême du Christ dans le Jourdain et le premier miracle aux noces de Cana en Galilée. Elle a lieu le 6 du premier mois de l’année, mais n’étant pas un jour férié, on la célèbre en France le deuxième dimanche suivant Noël.

La galette par sa forme ronde, symbolise le soleil. En effet, l’épiphanie est à l’origine la célébration païenne de la lumière.  Pour le christianisme, le Christ est aussi assimilé à la lumière. Dans le calendrier Antique, c’est le jour de la fête des 12 dieux épiphanes (12 Olympiens).

Galette des Rois : L’origine de la Fève

Galette des rois frangipane et fève La fève dans la galette

Cette tradition remonte au temps des Romains. On l'a partage en autant de parts, que de convives présents autour de la table et en y rajoutant une part supplémentaire. Cette dernière, appelée "part du Bon Dieu", "part de la Vierge" ou "part du pauvre", était destinée au premier pauvre qui se présenterait. Dans la galette, une fève est dissimulée. En générale le plus jeune, souvent un enfant doit se tenir sous la table. La personne qui sert demande au cadet sous la table de désigner la personne qui la recevra. Même si la tradition est religieuse, aujourd'hui cette fête est devenue une tradition familiale. Celui qui trouvera la fève sera couronné « Roi de la journée » et choisira sa reine. De nos jours, pour faire plaisir à leurs enfants, beaucoup de parents s’arrangent pour que la fève revienne au plus jeune.

Maintenant, il ne reste plus qu’à déguster la galette !

Posted in: Culture