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L’histoire de l’encens 3ème partie

1 février 2011

L’encens est un produit chargé d’histoire. On le considérait dans l'Antiquité comme plus précieux que l'or, et la route de l'encens a fait la fortune de plusieurs royaumes arabes.

Dès l’antiquité, de nombreux écrits témoignent de l’importance que l’encens revêt dans les rituels religieux, les dieux étant apparemment friands de ses fumées qui montaient vers eux en sacrifice.

Par exemple, dans un passage de l'Exode (XXX: 34-37), Yahvé précise à Moïse la composition du mélange qu'il faut faire brûler pour lui, tout en lui indiquant que ce mélange ne doit pas être utilisé de façon profane :

« Le parfum que tu fais là, vous n'en ferez pas pour vous-mêmes de même composition. Il sera saint pour toi, réservé à Yahvé. Quiconque fera le même pour en humer l'odeur sera retranché de son peuple. »

L’histoire de l’encens : les Égyptiens de grands pafumeurs

L’encensLes Égyptiens, considérés comme les plus grands parfumeurs de l'Antiquité, firent eux aussi un grand usage de l'encens, qui entrait notamment dans la composition du kyphi. Le nom même de l'encens dans l'ancienne langue égyptienne est évocateur. Le mot "netcher" désignait ce qui relevait des dieux ou du divin et c'est le causatif de ce mot qui était utilisé pour dénommer l'encens : "sénetecher" dont une traduction pourrait être : "Ce qui rend divin". Même chose chez les Grecs et les Romains. La nature divine de l'encens est évoquée par Ovide dans ses Métamorphoses, puisque selon lui le premier arbre à encens aurait poussé sur la tombe de Leucothoé, maîtresse d'Hélios châtiée par son père Orchamos.

Le christianisme, dans la continuité de l'Ancien Testament, perpétue l'utilisation de l'encens, puisqu'il fait partie des cadeaux apportés au Christ par les mages. L'encens est brûlé dans un encensoir, tenu par un thuriféraire qui le fait osciller pour mieux diffuser le parfum de l'encens. La fumée de l'encens montant vers le ciel symbolise également la prière qui monte vers Dieu.

Consulter les autres articles du dossier :

Partie 1 : Qu’est ce que l’encens ?

Partie 2 : Comment est produit l’encens ?

Partie 4 : Les différents types d’encens

Partie 5 : Quelques ingrédients composant l’encens

Posted in: Conseils Senteurs