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Comment sont fabriquées les huiles essentielles ?

8 décembre 2010

huiles essentielles La lavande

La technique la plus répandue pour fabriquer les huiles essentielles est la distillation à la vapeur d’eau. On utilise un silo qu’on remplit de plantes ou de fleurs qu’on souhaite distiller. On y injecte de la vapeur d’eau. En y circulant à travers les végétaux, la vapeur d’eau entraîne les molécules aromatiques présentes dans le produit brut.  La vapeur enrichie est réfrigérée. Cette réaction forme des gouttelettes qui sont recueillies dans un récipient.  L’huile essentielle est moins dense que l’eau ce qui la fait remonter à la surface. En utilisant un essencier, on prélève l’huile essentielle qui flotte à la surface. Le liquide restant peut être utilisé en eau florale.

Fabriquer des huiles essentielles par l'extraction par solvant

Une autre façon de fabrication est l’extraction par solvant. Cela consiste à séparer l’huile essentielle par un solvant qui s’évapore facilement et non homogène avec l’eau. Le solvant extrait les molécules aromatiques grâce à sa forte affinité. Avec l’utilisation d’une ampoule à décanter, on les sépare. La dernière étape consiste à éliminer les solvants restants par distillation.  Les molécules qui restent constituent l’huile essentielle.

Info Ping : Jadis, l’extraction par solvant était pratiquée avec de l'éther, produit coûteux et fortement inflammable, de nos jours on utilise des solvants plus adaptés comme l'hexane ou l'éthanol.

Une autre solution, plus mécanique et plus traditionnel est par pression à froid. Ce procédé

Distillation huiles essentielles Distillation par vapeur d’eau

est utilisé pour les graines et fruits oléagineux (Arachide, Soja, Tournesol, Cacaoyer..). Les graines des végétaux sont soumises mécaniquement à la presse. On n'appelle pas la pression à froid le fait que les graines ne soient pas chauffées, mais que le procédé s’effectue à température ambiante.  L’huile obtenue ne subit aucune intervention chimique, ni aucun raffinage. L’utilisation d’une centrifugeuse peut être nécessaire pour purifier l’huile.

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Posted in: Conseils Senteurs