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Cactus mexicain, symbole de ce pays d’Amérique du Nord

23 septembre 2015

24Le Mexique est ce grand pays localisé dans la partie méridionale de l’Amérique du Nord. Souvent théâtre de nombreuses productions cinématographiques, on connaît surtout de ce pays, ses grands étendus désertiques dont on ne saurait séparer l’image d’un cactus s’élevant ici et là.

Les Cactus encore appelés Cactées ou Cactacées sont des plantes à fleurs souvent de type succulent. Ils se caractérisent par leur faculté à stocker de l’eau en prévision des saisons sèches, période particulièrement rude dans cette partie du globe. Il s’agit là d’une forme d’adaptation à la sécheresse, se manifestant par leurs formes externes, dénuées de feuilles et de plantes pour certaines, dotées d’épines pour d’autres.

cactus

Mais contrairement à certains préjugés, tous les cactus ne sont pas venimeux. En effet, il existe certaines espèces dont les fruits sont comestibles, et d’autres pouvant être utilisés en ornement. Au contraire, d’autres peuvent être toxiques à l’homme.

Le Figuier de Barbarie

Connu de son nom scientifique Opuntia ficus-indica, le figuier de Barbarie, ce cactus du Mexique est une plante arborescente dont la taille peut varier entre 3 et 5 mètres. Elle se compose de multiples cladodes, aussi appelées raquettes pouvant être assimilées à des branches dans le cas d’un arbre. Ces cladodes sont de forme ovale et aplatie. Lorsque l’arbre est encore jeune, quelques feuilles de forme conique peuvent apparaître dessus, mais disparaissent assez rapidement. Des épines peuvent prendre la place des feuilles selon les variétés.

Lorsque le cactus atteint un an, quelques fleurs éclosent au niveau des aréoles supérieures. Elles seront remplacées par des fruits, appelés figues de Barbarie. Ces dernières sont composées d’une chair comestible.

Cette espèce de cactus est présente sur le blason mexicain, symbole de sa présence importante dans le pays.

Le Peyotl, un cactus hallucinogène

Le Peyotl est une espèce de cactus se caractérisant par ses vertus hallucinogènes. Cette capacité à faire plonger celui qui le consomme dans l’illusion provient de la mescaline, une substance contenue dans ce petit fruit verdâtre, dénué d’épines.

Cette plante est présente essentiellement sur les terres du peuple indien appelé Wixarika, dans les profondeurs de l’Etat de San Luis Potosi. Pour ce peuple ancestral, le Peyotl est devenu une plante sacrée de par ses vertus uniques et est souvent utilisé par les sages du village pour parler avec les ancêtres.

Le Pachycereus pringlei ou grand cierge de PringleCette espèce de cactus se distingue par sa grande taille, la plus importante de la famille des Cactacées. Elle est formée par un long tronc cylindrique, grand de 65 cm à 1 mètre environ et épais de 45 à 80 cm. Une écorce grise le recouvre, portant jusqu’à 30 tiges verdâtres.

Ce grand arbre mexicain est hermaphrodite, dotée de fleurs auto-fertiles. Celles-ci apparaissent en général entre le printemps et l’été. Les fruits prennent ensuite la relève. De couleur rougeâtre, ils se dessèchent souvent assez rapidement.

Posted in: Les fleurs